李翔:如何理解正在迅速变化的当下世界

  ·  2015-01-12

“经济观察报”第703期_特刊《2014:我的阅读

李翔(资深媒体人、作家)

《亚洲大趋势:中国和新兴经济体的未来》

在2014年出版的这本书中,乔·史塔威尔延续了他在《亚洲教父》中对亚洲经济发展模式的探索。如果说《亚洲教父》更集中在对具有明星效应的超级富豪们所代表的现象的探索,《亚洲大趋势》则是在现象之上的、对经济发展背后的规律的总结。

乔·史塔威尔的发现可能不为一些经济学家喜爱,尤其是奉行自由市场学说的学派。他的开宗明义之词为:“本书论述了亚洲国家和地区在经济发展过程中的成败得失,指出了政府可以采取三个关键的干预措施来加快经济发展的速度。”这也表明乔·史塔威尔是信奉政府之手有助于经济发展的。

这三个干预措施是:采取土地改革政策,实现农业产出的最大化;引导投资和企业家进入制造业;干预金融部门的运行,使得银行的资金用来支持前两个目标,“让金融业服务于小规模集约型农业的发展以及制造业的发展”。

《稀缺:我们是如何陷入贫穷与忙碌的》

塞德希尔·穆来纳森和埃尔德·沙菲尔的这本著作所研究的话题,可以说切中了几乎所有人的痛点:我们大部分人要不就是为钱的问题所困,要不就是为忙的问题所困。“有钱任性”的状态大多只能是一种幻想。

稀缺当然是种糟糕的状态,没有人想总是处于“贫穷与忙碌”的状态。但更糟糕的是稀缺心态。在注意力被稀缺俘获之后,“不仅会影响我们的所见和所见的速度,而且也会影响我们对周遭世界的认识……它会改变我们的思维方式,影响我们的决策和行为方式。”

这本书对我们为何总是很穷或为何总是很忙提出一种新的解释。它可能没有给出直接的解决方案,但绝对算得上当头棒喝。读完它至少会让你在短期内对自己的生活充满警醒。

《当下的冲击》

虽然并未提供一种有效的解决方案,但道格拉斯·洛西科夫的这部作品却有助于帮助我们理解正在迅速变化的当下世界。

他以提出问题作为开始,这些问题在每个人看来都颇有切肤之痛般的感受:“这是一个并不符合人本能的社会,为什么不我们不应该更注重生活的质量而非速度?为什么我们不用面对面的交流代替电脑屏幕上冷冰冰的文字代码?为什么我们不可以选择一个虽然有缺陷但有血有肉的人类社会,而非一个虽趋于完美但冷漠的数字世界?”按照这种逻辑,我们的问题可以一直罗列下去,比如为什么我们不能安静下来去读一本可以带给人很多享受的经典小说,如福楼拜或托尔斯泰的作品,而宁愿去一遍一遍看140字的微博?为什么我们不愿去耐心聆听讲台上缓缓道来的洞见,而宁愿去看一行耸人听闻的对这个演讲的高度概括……

《伟大创意的诞生:创新自然史》

史蒂文·约翰逊的这部著作聚焦于我们时代最炙手可热的话题:创意和创新。和很多雄心勃勃的写作者一样——他自己也提到,《正午的黑暗》的作者阿瑟·库勒斯就曾出版过一本《创造的艺术》试图解释科学界和艺术界的突破性创新如何产生,史蒂文·约翰逊也试图去发现创造的秘密。

他的方法不是去研究历史上那些伟大的创新者的个人经验——达芬奇、爱迪生、爱因斯坦等杰出人物的传记可以视作这种个人研究的成果,而是要以一种“长焦距视角”来看全球创新史。他试图将所有伟大创新放到历史的维度中去。这样做时,他发现“在一些非常适于生成创新的环境中,不同等级的创新活动正在同时进行,并且这些活动都表现出一些相似的发展模式”。
他最重要的结论是:创新的诞生对环境的依赖要远远超过我们的认知。

《双零年代:华尔街疯狂十年的真实记忆》

一些评论将兰德尔·莱恩的这本书同迈克尔·刘易斯的《说谎者的扑克牌》相提并论。《说谎者的扑克牌》描述的是1980年代的华尔街;《双零年代》描述的则是21世纪头十年的华尔街。不同之处在于,迈克尔·刘易斯是1980年代华尔街的参与者,当时他是所罗门兄弟公司的一名交易员;兰德尔·莱恩则是一名杂志主编,始终是个旁观者。

他自己更乐于同尼克·卡拉维做比。尼克·卡拉维是《了不起的盖茨比》一书中的讲述者,盖茨比的邻居。在这本书的结尾处,兰德尔·莱恩写道:“尼克值得赞扬的一点,是他自己先离开了;而我则是被驱赶走。不管我们以哪种方式离开,其他人都要处理巨大的后果,而游戏还在继续,无休无止。”

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