李北方:丑小鸭与天鹅

  ·  2013-01-07

丑小鸭变天鹅的故事几乎无人不知,它太有名了。这个童话故事被广泛地用于比喻人的成长蜕变,所谓的“女大十八变”;当然更多地是用来比喻那些在内外因素的作用下人的处境的突然提升,比如一个默默无闻的女孩通过选秀节目成为明星。

这个寓言之所以如此深入人心,大体是因为它暗合了“人人都有机会”这样的市场主义意识形态。每个人都期待奇迹降临,这是一种美好的愿望,倒也无可厚非;而奇迹也时不时地被创造出来,让人以为下一个幸运儿就会是自己,只要继续坚持。

但是,在这个大家都乐于营造童话般梦幻气氛的岁末年初的美好时刻,我要说一句扫兴的话:大家都曲解了安徒生,根本没有“丑小鸭变天鹅”这回事,真实世界里不会有,安徒生自己也没有说过。

安徒生写的故事是这样的:一只天鹅蛋不知道为什么混进了鸭子窝,与其他鸭蛋一起被母鸭子孵化了出来。小天鹅跟其他伙伴模样不同,于是遭到讥笑和排挤,终日郁郁。她离家出走,历经艰难,直到有一天,她长大了,试着展翅一飞,竟然飞上了蓝天,在水中她看到自己的倒影,是一只美丽的天鹅。这就是所谓丑小鸭 “变”天鹅的故事。

“只要你曾经在一只天鹅蛋里待过,就算你是生在养鸭场里也没有什么关系。”这句话是这篇童话作品的文眼。可惜没什么人去细读,所以被欺骗了,或者说,人们乐于被这种曲解欺骗。

安徒生本人未必认同人们对这个故事的阐释。据说,安徒生写这篇童话的时候心情不太好。他可能只是写了一个宿命的故事,鸭子就是鸭子,天鹅就是天鹅,世间没有什么奇迹;另外一种可能,安徒生据说是一个私生子,生在寒门却有贵族血统,且相貌丑陋,他写这样一个故事大概是为自己的身世感慨,他就是一只混在 “鸭子”群里的“天鹅”。

那么,现实中有“丑小鸭变天鹅”的事情吗?市场给每个人都提供了平等的成功机会吗?不可否认,这样的事是有的,但不多。作为社会观察者,我们应该关注总体的状况,特例的意义不大。

经济学家弗兰克·奈特说过,一个人穷还是富,主要取决于“出身、运气和努力”,而最不重要的就是努力。如果你生在有钱人家,会更容易的赚到钱—想想当年的“小超人”李泽楷,大家都知道他爹是谁;如果你不幸生在穷人家,十有八九要认命,老老实实过你的穷日子,这个只要看看你的身边就知道了吧。这是奈特总结的“穷人恒穷”定律。

奈特还深刻地指出:竞争性制度最主要的缺点是,它基本上是根据世袭权和运气(努力只占很小的部分)来分配收入。于是,在竞争条件下,收入不平等日益累计。这就戳穿了那个跟鸭子变天鹅一般的另一个童话—所谓的机会平等。

这并不是说我们应该就此悲观和宿命,而是要改变我们的思考方式。不要等着特例和偶然性极强的事件,不要祈祷好运的降临,不必期待丑小鸭“变”天鹅这种事情发生在自己的头上。鸭子就是鸭子,天鹅就是天鹅。真正重要的是从结构性的角度争取改变,让鸭子有鸭子的活法,天鹅有天鹅的活法,各自有各自的尊严和人生意义。

如果你是个普通人,是个靠劳动养活自己的人,那么你应该感觉光荣。不是非要成为剥削收入的占有者才能实现人生的价值,不是非要成为特例才成功,因为这样反而是在向这个不合理的体制屈服。

我们要争取的是通过劳动获得合理回报的权利,通过劳动过上美好生活的权利。

来源:南风窗 | 作者:李北方

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