钱乘旦:岛国与帝国

  ·  2018-03-12

作者:钱乘旦

英帝国的命运,直接影响着英国的对外政策,以及它在世界上的自我定位。

二战结束的时候,英国是个庞大的帝国,它以“帝国”作为自己存在的基石,一切对外政策都以“帝国”为出发点。这个时候,丘吉尔为英国的国际存在进行定位,他说:当今世界存在三个环,第一个是英联邦和英帝国,第二个是英国、美国及英语世界其他国家,第三个是联合起来的欧洲。通观全球,只有英国在三个环上都占有位置,而且处在三个环的交叉之处,因此,英国仍将发挥举足轻重的国际作用,仍然是世界上的一个大国。

丘吉尔的上述判断,后来在很长时间里指导英国的外交政策,人们称为“三环外交”。

情结难消 入欧不易

“三环外交”的基石,是英联邦和英帝国,英国把很大的注意力放在这个方面。

但英国也意识到,它自身的力量已经削弱,而美国成了超级强国,没有美国的支持它将寸步难行,所以特殊的英美关系事关重大。三环之中,最不被重视的是欧洲,而恰恰在这一点上,英国做出了错误的判断。

英国人一直有一种很奇怪的想法,即认为英国不属于欧洲,英国与“欧洲”之间没有关系。这固然是一种岛国心态的反映,但更重要的是,英国拥有一个帝国,它始终站在帝国的立场上考虑问题,而帝国利益与欧洲的利益又往往是冲突的。

比如国际贸易上,假如照顾了帝国,便难以照顾欧洲。这种思维定式,使英国在二战后的几十年中漠视欧洲事态,或者在必须做出选择时选择帝国,结果就错失了引导欧洲潮流的机会。

二战后西欧的主要潮流是一体化。1950年,时任法国外交部长罗贝尔·舒曼得到美国认可后,力推西欧煤钢联营计划,即“舒曼计划”。两年后,法、德、意、荷、比、卢六国组成“欧洲煤钢共同体”,这就是欧洲经济共同体的前身。

英国对此计划毫无兴趣,它担心在煤钢方面与欧洲国家合作,会影响到帝国内部的生产与贸易。1957年,煤钢共同体转变成欧洲经济共同体(简称“欧共体”),英国再次袖手旁观,对西欧的一体化持消极态度,生怕过多的欧洲色彩会影响它的帝国性质。但这样一来,英国就失去在欧洲事务中起领导作用的机会了,以致后来再想加入欧共体,不得不一次又一次提出申请。

日后国内外形势的不断变化,却迫使英国把注意力转向欧洲。首先,英国在20世纪60年代患上“英国病”,经济持续滞胀,境况十分不好。相比之下,欧共体六国呈现出欣欣向荣的发展趋势,使英国的劣势日趋显著。

欧共体对外实行统一关税,对内进行经济互助,英国事实上被排除在欧洲经济一体化之外,长此以往,英国将越来越处于不利的地位,其经济肯定会承受更大的损失。

其次,英国本来把帝国看得非常重要,希望帝国内部的经贸合作关系,可以补偿它在其他地方受到的损失。但二战后英帝国迅速瓦解,英联邦又不能完全承接帝国的角色,仍然固执地站在帝国的角度看问题,看到的往往只会是一个幻影,对振兴英国经济无补于事。1956年苏伊士运河事件后,英国加快从原来的帝国疆域撤退,帝国显然不能再作为其对外政策的基础了,必须另辟门径。

第三,战后新的世界格局,迫使英国重视欧洲,美苏争霸的两极化,将英国与西方拴在一起,英国不能不重视它与西欧国家的关系,更多地卷入欧洲事务。

最后,特殊的英美关系也要求英国重视欧洲。美国的外交重点是抑制苏联,美国希望英国在这方面发挥重要作用,甚至在欧洲起引导作用。英国要维持它与美国的特殊关系,就必须满足美国的愿望。

况且,美国很讨厌英国的旧式殖民帝国做派,这在二战期间及苏伊士运河事件中(美国向联合出兵埃及的英法两国施压)表现得很清楚,美国的这种情绪也影响着英国的政策。

总之,随着时间的推移,英国一点点发生转变,把脸转向欧洲,而背却开始对着帝国,这是英国对自身国际地位的重新界定。英王亨利八世(1509~1547年在位)通过宗教改革,把英国从“欧洲”拉出来,一步步演变成为一个“帝国”。将近500年后,英国又面临一个历史性的大转折。

半心半意 貌合神离

然而,英国人对这一转变反应迟缓,他们的“帝国情结”太深,难以在一代人时间里完成变化。在英国人的心目中,总存留着一个帝国想象,哪怕它已萎缩成一个虚幻的影子。出于这种心态,当战后出现西欧联合的最初迹象,而英国明显处于最优越的主导地位时,它却拱手让出了这一机会,错过千载难逢的良机。

现实是无情的,它终于迫使英国向欧洲靠拢,当加入欧洲一体化进程的必要性逐渐展现出来时,英国人还是勉为其难地踏上了这一条路。在英国政界,始终存在两派力量,一派主张靠拢欧洲,另一派则持强烈的反对态度。一般来说,工党中的左派反对欧洲化,保守党中的右派与他们结盟。但保守党总体上对一体化的态度相对积极一些,为此做出的努力也更大。

英国第一次申请加入欧共体是在1961年,当时保守党领袖麦克米伦担任首相。但1963年初,法国否决了英国的申请,第一次“入欧”努力就此失败。1964年工党执政,工党左派强烈反对欧共体,说它是“帝国主义”的一个阴谋,申请过程因此中断。但1967年上台的工党左派威尔逊政府转变态度,第二次提出“入欧”申请,可是欧共体成员国再次搁置了英国的请求。1970年,保守党的希思在大选中获胜,他于1971年重新开始与欧共体谈判,1972年终于达成协议,从1973年起,英国成为欧共体成员。

总而言之,第二次世界大战后英国发生了很大的变化,这些变化可以概括为三个方面:第一,它改变了自由资本主义的色彩而成为一个福利国家;第二,它不再是一个大国而成为一个小国;第三,它丢掉了一个帝国而重新回到欧洲。

但英国国内关于欧共体的争论却并未因此结束。1975年,再度执政的威尔逊政府为应付党内的反对意见,举行了一次全民公投(也是英国历史上第一次全民公投),就是否退出欧共体问题进行投票。虽说多数选民支持英国“留欧”,但反对意见仍十分强烈。

作为保守党中的右派,有“铁娘子”之称的撒切尔夫人1979年上台后,对欧共体采取较为强硬的态度,在许多问题上闹独立,常使其他成员国大伤脑筋。虽说这与撒切尔夫人的个人作风不无关系,但在更深的层面上,却体现着英国朝欧洲转向的艰难历程。

1990年,执政11年的撒切尔在保守党内受到重大挫折,突然宣布辞职,其政策方面的重要原因,就与欧洲议题上的党内分歧有关——她是典型的“欧洲怀疑派”,反对加强英国与欧洲的关系,尤其反对拟议中的欧洲联盟。

直到最近几年,英国都是欧盟中一个半心半意的伙伴:对欧盟各成员国,它的边境仍处于半开放状态(以欧盟各国为主体的26个“申根国家”互相不设边境检查,英国不在其内),它反对防务一体化,它不愿加入欧元体系。

所有这一切,都使英国与联合的欧洲若即若离,并常常提醒人们:英国是一个岛国,又曾是一个帝国。

作者为北京大学历史学系教授,中国英国史研究会会长,英国皇家历史学会会士,著译作品有《走向现代国家之路》、《二十世纪英国》、《帝国斜阳》等多种。本文节选自其专著《英国通史》(与许洁明合著,上海社会科学院出版社2012年12月出版),文字略有改动,标题为编者所拟。

来源:中国经营报

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