薛涌:用美国史训练批判性思维

  ·  2015-06-27

三个群课,美国史是我最担心的。其他两个,都有一对一比较成功的教学经验作为基础。美国史则不行。其实,这本美国史文字很标准,词汇并不多。毕竟是高中教科书。但内容貌似容易实则很难。我一对一教学中,和几个SAT在2000以上的学生讨论课本的内容,没有一个能及格的。真不知道他们到美国怎么办。这几个孩子都挺聪明。读来说都懂。一问问题全傻眼。唯一有一个,一开始一塌糊涂,但经过点拨后大幅度改进,估计在美国上美国史课不应该有太多问题。不过,这个孩子是SAT几乎满分的学生。其中阅读满分。人非常聪明。即使是他,学这个沟沟坎坎也很多。

美国史,是最需要学习小组的,需要大家找到学习伙伴。大家讨论一下,效率高好多。有些思考题,本来很简单,但对中国学生都太难。多几个人,多几个思路。太重要了。

另外,美国史有两种读法。一种是阅读课,就弄语言,解释相关的文化背景。读懂了即可,不深究。这个比较简单。一种则是历史课,必须行使批判性思维,对各种历史事实的解释要进行质疑、挑战。这个还没有见过一个中国学生可以弄的。

报美国史的勇者,可以学学看,别低估困难。实在不行,也可以有选择性地学。比如,把课本当阅读,读懂就行。如果英文非常好,这个基本能作到。60%读懂,就是很大的阅读量了。而且词汇非常有用,特别是对日后考SAT。但是,希望家长不要给孩子太大压力。我见的中国家长,都是过度要求孩子,什么都往高报。这个大家自己掌握好。班里肯定有不少学生消化不了历史的内容,只弄文句。文句弄通,也不无收获,应该说是很大的收获。教科书语言,特别标准。

美国史,我会给出一系列思考题让学生们写。但我不改。从一对一的经验看,这是最难的。很简单的问题,学生们说不出三句话。还是如同勾选项一样,填上他们觉得老师要的东西。根本不知道怎么发展自己的观点、怎么引用书中的证据支持自己的观点。

我对他们说:写作不是大问题。你们不是一个句子都写不出来的人。真去美国读书,各校都有写作中心,你每写一点东西就可以去那里找人改。

最大的问题是思想:脑子里没有想法,三句话外就不知道说什么了。程咬金的三板斧呀。这样人家无从帮助你呀。你总得写出三五页,别人才能给你改呀。所以,怎么发展思想,至少在美国史中,还是重要的环节。这也是在写作之先要作的事情。

写作并没有那么玄乎。我中文写了二十几本书,每天写专栏。英文也写过论文,在《纽约时报》评论版发过头条位置的文章,不敢说写得好,至少这里的甘苦是知道的。

有网友问写作,我答复如下:写作的问题实在太复杂。我接触的国内学生,基础处于初级阶段。学写作和学说话一样,从模仿开始。写得好,首先要读得好。现在的学生,全是勾题训练出来的,读文章只看大意,能勾对选项就不深究,作者句法的运用、语气、风格、词汇的活用、运思、结构等等,谁会去关心?这样当然不可能会写作了。跳过这个过程谈写作,也是空对空。连个范本都没有呀。所以,还要从读开始。深读!要逐字逐句翻译。我北大中文系毕业,到了报社还是不会写作。一个豆腐块文章都写不好。后来系统采访学者,开了对话录专栏,录音,一个字一个字把学者的话抄下来整理。碰到几个条理清晰、思想敏锐的学者,这么逐字逐句整理他们的思想后,一下子就会写了。

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