蔡永伟:刘鹤“灭火”与王岐山“救火”

  ·  2018-03-02

作者:蔡永伟

中共政治局委员、中央财经领导小组办公室主任刘鹤前天(2月27日)起率团访问美国,成为本周中外舆论关注的焦点之一。

刘鹤此行备受瞩目的原因有几个。前不久,分管外交的中共政治局委员、中国国务委员杨洁篪才在2月8日至9日出访美国。换句话说,中国在短短三个星期内先后派出两名政治局委员访美,此举十分少见,中国官媒甚至形容这“几乎是史无前例”。

此外,刘鹤出访的日期是从2月27日至3月3日,比杨洁篪访美行程多出三天,可能意味中美双方这次要讨论的事项不少,也有可能是双方预估会谈过程会出现一些困难,因此需要更多时间沟通。

再者,刘鹤出访正值中共召开十九届三中全会。刘鹤缺席这场讨论“两会”(全国人大与全国政协年会)人事方案等重要议题的三天会议,凸显其访美行程的紧迫性。

一些媒体因此形容,刘鹤这次访美属于“破格之行”,认为中美两国出现了急需商讨的问题,才需要刘鹤如此匆忙赴美一趟。

那么中美两国究竟有何急事非要在此时此刻谈?舆论普遍认为,在中美经贸摩擦日益增多、两国全面经济对话仍然停滞的背景下,刘鹤此行的主要任务包括缓解日趋紧张的经贸关系,避免美国采取更多征收惩罚性关税的措施,并重启对话机制。有分析甚至认为,中美经贸摩擦恐怕已到了临界点,“十万火急”,刘鹤这次的“灭火之行”刻不容缓。

为了向美国展示善意,并为刘鹤访美营造良好氛围,中国商务部在前天即刘鹤出发当天,宣布即日起终止对原产于美国的进口白羽肉鸡产品征收反倾销税和反补贴税。

不过,中国此举却没有换来美国相应的善意回应,反而还“被打脸”。在中国示好之后,美国商务部当地时间27日裁定,从中国进口的铝箔产品存在倾销和补贴行为,将对相关产品征收49%至106%的关税。中国商务部随即表示“强烈不满”,并承诺采取必要措施维护自身合法权益。

目前看来,刘鹤非但没有熄灭中美间的贸易之“火”,“火势”反而还扑到自己身上,而且有越烧越烈之势。这样的事态发展显然无益于中美解决彼此间的经贸问题,反而还可能加剧双方业已紧张的经贸关系。

必须说,“灭火”从来都不是容易的工作。对此,中国官方舆论普遍正面分析,被视为中国国家主席习近平重要经济智囊的刘鹤,拥有丰富的宏观经济管理经验,并曾在美国学习,对中美经贸问题颇为熟悉,因此看好他此行可以成功降低中美在经贸领域爆发冲突的风险。

然而,西方大多舆论却看衰刘鹤这次的访美行程,认为他过去几年在中国经济与金融的改革方面没有取得多大成效。况且,至今的报道显示,刘鹤此行虽然将与美国财长慕钦、白宫经济顾问科恩和贸易代表莱特希泽会谈,但目前仍然没有与美国总统特朗普会面的安排。尽管如此,美国官员称,如果双方会谈进展顺利,特朗普还是可能接见刘鹤。

刘鹤最终会否与特朗普会面,并在经贸摩擦甚至是中美全面经济对话的重启问题上达成共识,为近期持续升温的中美经贸关系“灭火”,将是衡量刘鹤此行成功与否的主要指标。

另一方面,外界近期盛传,素有“救火队长”美誉的中共前政治局常委王岐山,可能重返政坛出任新一届中国国家副主席,并将主要负责中美关系事务。有美国舆论认为,王岐山这些年来积累了包括外交在内的丰富从政经验,并且建立了崇高的个人威望,受到了不少美国民众的敬重,如果接下来真的负责对美关系,相信会在这方面扮演举足轻重的角色。

更何况,王岐山多年来主政经济,并且曾经代表中国进行对美的经济对话,同时又具备解决棘手难题的能力。因此,从政多年屡次救险的他,也有望在中美经贸问题再次发挥“救火”本领。不过,也有人质疑王岐山到底还能发挥多大的作用,毕竟他相识的美国外交官员大多已经卸任。

无论如何,不管是刘鹤还是王岐山,他们接下来可能扛起对美经贸谈判的重任,本身就具有正面意义,显示中国高层对中美关系的高度重视。

来源:联合早报

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